More About Phase 1 Expansion

IMPORTANT More About Phase 1 Expansion
Posted on 02/19/2021
Buzzin Back to School
Greetings, Birney community! (Espanol sigue)
Now we have reached our Phase 1 Expansion, I am happy to shed some light on the current Phase 1 protocols in place and plans for the next step of reopening.  First a little history:  Beginning in November, we established 1 Learning Lab for students in grades 3-5, then K-5 when we realized brothers and sisters would need to come too!  We established these labs for mornings from 8:30-12:00, while the synchronous learning was happening, to help with connectivity, focus and emotional health.  Students responded well! Soon, we grew to 3 Learning Labs: 4/5, 2/3 and TK-1, each with 6-8 students, staffed by 3 amazing visiting teachers who supervised the students attending their virtual classes, and funded by our own site funds.  At first, we established outdoor learning spaces for the students, but soon realized that the weather and connectivity were not optimal for outdoor learning, even in San Diego.  So we went inside the auditorium, the library and a kindergarten classroom, seating 1 student at each table spaced 6 feet apart. We thrived through the spike in cases, safely practicing our protocols and zooming with  our teachers.  
Now, we have the opportunity to expand with federal and state 'learning loss' funding making it possible to invite more students to attend school, possibly even beyond the morning Zoom-time to full-day - soon!  With the Phase 1 expansion, my initial goal is for Birney to expand capacity to house up to 6 Learning Labs, one for each grade level, with up to 14 students in each lab, students from different same-grade rooms.  The supervising teacher would then be able to focus on the grade level objectives and the grade level would work to remain aligned. My preference is also to have an assistant in each group who can provide more support and cover the group for lunches and recesses and specials, but that is dependent on available staff and we will see what happens. I also nbelieve that teachers will be able soon to bring small groups of stduents to school for additional tutoring, stay tuned.  
Here are some of the things we have put in place for health and safety:
  • Each group of students will be a cohort of up to 14 students with the 1-2 adults supervising the learning, eating, playing in assigned areas in the same cohort.  Cohorts stay intact, breaks will be staggered and play areas will be assigned and supervised. 
  • Children are in the cohort for a variety of reasons.  It may be poor connectivity at home, houses full of noise, multiple students at home trying to zoom, siblings of kids who need more support, inanility to focus at home, one or two working parents, some simply can’t deal with zoom, some need social interaction – the reasons for our students to come to school are as diverse as our learners, it turns out, and there is a lot to be said for being onsite, even though they are still zooming – they do get breaks and they can play outside.
  • As stated before, priority for eligibility is still based on family and student need,  but those needs are diverse, once again!  If any of the circumstances listed above apply to your family, you may wish to opt-in.  
  • Currently, the hours are 8:30-12:00 – we open 30 minutes early to ensure that everyone is ready to Zoom at 9:00.  We have grab and go lunches available at 12:00 for anyone who wants to take a lunch.  When we begin all-day sessions in a couple of weeks, we will order boxed lunches for each student to eat at school. 
  • Air purifiers and HVAC filters are provided for every occupied space at Birney.  These machines help us maintain fresh air, along with open windows and doors whenever possible. 
  • Each classroom has a set of windowed barriers which can be used in the event students need to be seated less than 4 feet apart, which is unlikely – we set up our spaces with a lot of room between students so they can safely learn, with their masks on, in their space. 
  • We have hand sanitizer, wipes, spray cleaners, etc to keep our areas clean.
  • Each student receives a set of 5 cloth masks to use while at school.  We also have kid-sized hospital masks for student use.
  • Student symptom checklists are completed at home, along with the daily morning home temperature check.  We also check temperatures at school when students arrive.
  • Students wash hands upon arrival, before and after bathroom and play, and prior to dismissal.
  • Should a child come down with COVID, the cohort would be quarantined at home for 14 days, according to local guidelines.
  • It is likely that teachers will start getting their vaccines within a couple of weeks.
  • Teachers may start holding tutoring session on campus in the next few weeks, stay tuned.
I hope these answers help you decide about completing the survey.  I didn’t put a bunch of options on the survey so I knew you would have questions. 
 

 

Y ahora en espanol:
¡Saludos, comunidad de Birney!
Ahora que hemos llegado a nuestra Expansión de Fase 1, me complace arrojar algo de luz sobre los protocolos de Fase 1 actuales y los planes para el próximo paso de reapertura. Primero un poco de historia: A partir de noviembre, establecimos 1 Laboratorio de Aprendizaje para estudiantes en los grados 3-5, luego K-5 cuando nos dimos cuenta de que los hermanos y hermanas también tendrían que venir. Establecimos estos laboratorios para las mañanas de 8: 30-12: 00, mientras ocurría el aprendizaje sincrónico, para ayudar con la conectividad, el enfoque y la salud emocional. ¡Los estudiantes respondieron bien! Pronto, crecimos a 3 laboratorios de aprendizaje: 4/5, 2/3 y TK-1, cada uno con 6-8 estudiantes, atendido por 3 increíbles maestros visitantes que supervisaron a los estudiantes que asistían a sus clases virtuales, y financiados por los fondos de nuestro propio sitio. . Al principio, establecimos espacios de aprendizaje al aire libre para los estudiantes, pero pronto nos dimos cuenta de que el clima y la conectividad no eran óptimos para el aprendizaje al aire libre, incluso en San Diego. Así que entramos en el auditorio, la biblioteca y un salón de jardín de infantes, sentando a 1 estudiante en cada mesa con una separación de 6 pies. Prosperamos a través del aumento en los casos, practicando con seguridad nuestros protocolos y haciendo zoom con nuestros maestros.
Ahora, tenemos la oportunidad de expandirnos con fondos federales y estatales para la 'pérdida de aprendizaje', lo que hace posible invitar a más estudiantes a asistir a la escuela, posiblemente incluso más allá del tiempo de Zoom matutino a día completo, ¡pronto! Con la expansión de la Fase 1, mi objetivo inicial es que Birney amplíe la capacidad para albergar hasta 6 laboratorios de aprendizaje, uno para cada nivel de grado, con hasta 14 estudiantes en cada laboratorio, estudiantes de diferentes salones del mismo grado. El maestro supervisor entonces podría concentrarse en los objetivos del nivel de grado y el nivel de grado trabajaría para mantenerse alineado. Mi preferencia es también tener un asistente en cada grupo que pueda brindar más apoyo y cubrir al grupo para almuerzos, recreos y especiales, pero eso depende del personal disponible y veremos qué sucede. También creo que los maestros pronto podrán traer pequeños grupos de estudiantes a la escuela para recibir tutoría adicional, estad atentos.
Estas son algunas de las cosas que hemos implementado para la salud y la seguridad:
  • Cada grupo de estudiantes será una cohorte de hasta 14 estudiantes con 1-2 adultos supervisando el aprendizaje, comiendo, jugando en áreas asignadas en la misma cohorte. Las cohortes permanecen intactas, los descansos se alternarán y las áreas de juego serán asignadas y supervisadas.
  • Los niños están en la cohorte por diversas razones. Puede ser una mala conectividad en casa, casas llenas de ruido, varios estudiantes en casa tratando de hacer zoom, hermanos de niños que necesitan más apoyo, falta de habilidad para concentrarse en casa, uno o dos padres que trabajan, algunos simplemente no pueden lidiar con el zoom, algunos necesitan interacción social: las razones por las que nuestros estudiantes vienen a la escuela son tan diversas como nuestros estudiantes, resulta que, y hay mucho que decir acerca de estar en el lugar, aunque todavía están haciendo zoom, tienen descansos y puede jugar afuera.
  • Como se mencionó anteriormente, la prioridad de elegibilidad todavía se basa en las necesidades de la familia y el estudiante, ¡pero esas necesidades son diversas, una vez más! Si alguna de las circunstancias enumeradas anteriormente se aplica a su familia, puede optar por participar.
  • Actualmente, el horario es de 8: 30-12: 00; abrimos 30 minutos antes para asegurarnos de que todos estén listos para Zoom a las 9:00. Tenemos almuerzos para llevar disponibles a las 12:00 para cualquiera que quiera almorzar. Cuando comencemos las sesiones de todo el día en un par de semanas, ordenaremos almuerzos en caja para que cada estudiante coma en la escuela.
  • Se proporcionan purificadores de aire y filtros HVAC para cada espacio ocupado en Birney. Estas máquinas nos ayudan a mantener el aire fresco, junto con las ventanas y puertas abiertas siempre que sea posible.
  • Cada aula tiene un conjunto de barreras con ventanas que se pueden usar en caso de que los estudiantes necesiten sentarse a menos de 4 pies de distancia, lo cual es poco probable; configuramos nuestros espacios con mucho espacio entre los estudiantes para que puedan aprender de manera segura, con sus máscaras puestas, en su espacio.
  • Contamos con desinfectante de manos, toallitas, limpiadores en aerosol, etc. para mantener limpias nuestras áreas.
  • Cada estudiante recibe un juego de 5 máscaras de tela para usar en la escuela. También tenemos máscaras de hospital de tamaño infantil para uso de los estudiantes.
  • Las listas de verificación de los síntomas de los estudiantes se completan en casa, junto con la verificación diaria de la temperatura en la casa por la mañana. También verificamos las temperaturas en la escuela cuando llegan los estudiantes.
  • Los estudiantes se lavan las manos al llegar, antes y después de ir al baño y jugar, y antes de la salida.
  • Si un niño contrae COVID, la cohorte sería puesta en cuarentena en casa durante 14 días, de acuerdo con las pautas locales.
  • Es probable que los maestros comiencen a recibir sus vacunas en un par de semanas.
  • Los maestros pueden comenzar a realizar sesiones de tutoría en el campus en las próximas semanas, esperen atentos.
Espero que estas respuestas les ayuden a decidir si completar la encuesta. No puse muchas opciones en la encuesta, así que sabía que tendrían preguntas.
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